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"Sacré mont Blanc"
Chez
Marc Lemonnier
La can de l'Hospitalet
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Carte géomorphologique de la can de l'Hospitalet

Géologie et géomorphologie de la can de l'Hospitalet

L'aspect des paysages de la can de l'Hospitalet et des alentours se comprend facilement dès lors que l'on a les bases d'information sur la manière dont elle s'est formée. Il y a 5 millions d'années, à la fin des processus de sédimentation qui ont déposé les calcaires, la can formait un seul et même plateau avec le causse Méjean. Puis les processus d'érosion se sont mis en marche. En s'enfonçant le Tarnon a creusé jusqu'au schiste sous-jacent et un peu au delà une profonde vallée qui a séparé la can du Causse. Côté cévenol, l'érosion a entièrement décapé le calcaire, et la can repose sur les sommets des crêtes schisteuses. La can constitue donc ce que l'on appelle en géologie une "butte-témoin", c'est à dire le fragment d'une couche plus large ayant maintenant disparu.

L'érosion qui est à l'origine de l'individualisation de la can a fonctionné de manière "différentielle", ce qui signifie de manière assez compréhensible qu'elle a attaqué de manière différente les couches rocheuses selon leur résistance. Les couches les plus meubles (marnes, grès, calcaires tendres) sont en quelque sorte en éboulement perpétuel, et donnent naissance à des pentes assez faibles.

Les couches les plus solides (schiste sous-jacent, certains calcaires plus durs) donnent naissance à des replats, que l'on peut par exemple facilement observer tout autour de la can et du causse Méjean, à mi-pente des versants. On les appelle des "ressès". Ces replats sont importants pour l'homme à plus d'un égard. Le terrain plat a permis d'y installer des hameaux, des cultures, des voies de communication... c'est souvent là aussi que sortent les sources, chassées de sous terre par des couches géologiques imperméables.

Certaines couches de calcaire ont une composition chimique particulière : les ions calcium ont été remplacés par des ions de Magnésium (ne me demandez fichtre pas pourquoi) pour donner un calcaire spécial appelé "dolomie", qui présente la particularité d'être moins soluble que la calcite des calcaires ordinaires. Cette particularité donne naissance à des reliefs très particuliers, les reliefs dolomitiques, à la fois arrondis et dressés vers le ciel, que l'on peut par exemple observer dans les chaos de Nîmes et Montpellier le vieux sur les Causses, et aux alentours de l'Hospitalet sur la can. De nombreuses falaises de bordure de plateau sont également dolomitiques, comme par exemple au dessu de la Baume Dolente pour ce qui concerne la can de l'Hospitalet.

Dolomitiques ou pas, les sommets des versants sont assez systématiquement surplombés de falaises terminales appelées les "couronnes", qui donnent aux plateaux vus d'en bas leur allure de forteresse bien caractéristique.

En certains endroits affleure une couche de "calcaire à chailles" (les chailles sont une sorte de silex), qui présente la particularité tout à fait étonnante pour un calcaire, généralement neutre du point de vue chimique, d'être légèrement acide. Ces zones sous souvent matérialisées dans le paysage par la présence genêts purgatifs, espèce mes milieux plutôt acides en principe absente des plateaux calcaires. L'agriculture a exploité cette différence car les calcaires à Chailles semblent meilleurs pour le Seigle, et les calcaires ordinaires accueillent bien le blé.

Coraux fossiles, traces de dinosaures, captures de rivières, filon de microgranite baladeur... La can de l'Hospitalet est riche de nombreuses autres curiosités géologiques et géomorphologiques !

08/07/2008
12/06/2009
30/03/2009
Le processus de karstification Arche de grès au dessus de la plaine du Pesquié
A lire dans cette rubrique
Les traces de dinosaure sur la can de l'hospitalet.
Bien avant l'apparition de l'homme, il y a environ 190 millions d'années, la zone aujourd'hui couverte par la can de l'Hospitalet et le causse Méjean était occupée par une mer peu profonde
Les fossiles de la can de l'Hospitalet.
Les calcaires de la can de l'Hospitalet sont riches en fossiles de toutes époques
Arche de grès au dessus de la plaine du Pesquié.
Cette arche est située dans les premières couches de grès posées sur le schiste de la plaine du Pesquié, au pied des premières côtes raides qui montent vers la can noire.
La can de schiste.
La can de l'Hospitalet est, par définition même, un plateau constitué de calcaire, posé sur le schiste sous-jacent. Effectivement, pour l'immense majorité du plateau, cette règle se vérifie parfaitement.
La grotte de tuf du vallon de Baumale.
Au fond du vallon de Baumale, au pied des pentes qui montent vers baume Dolente, se trouve une petite grotte étonnante.
La ligne de partage des eaux Atlantique - Méditerranée.
La can de l'Hospitalet est située sur la ligne de partage européenne des eaux, c'est à dire que l'eau qui descend son flanc ouest pars vers l'Atlantique (via le Tarnon, le Tarn et la Garonne), celle qui descend son flanc est part vers la Méditerranée (via les gardons).
La mer de chailles.
Sur la can de Saint Laurent, proche du lieu-dit le Suquet, la concentration de chailles au sol est énorme.
Le filon de micro-granite du nord de l'Aigoual.
Ce filon, long de plusieurs dizaines de kilomètres mais large de quelques dizaines de mètres seulement, est rattaché au massif de l'Aigoual et remonte plein nord vers le Bougès au pied duquel il vient mourir.
Le processus de karstification.
La karstification est le phénomène de dissolution des calcaires par des eaux chargées en gaz carbonique. Ce phénomène conduit entre autre à la formation de grottes, avens, lapiaz... et autres formes bizarroïdes que l'on peut trouver sur la can et les causses alentours.
Les chailles, silex du pauvre.
La "chaille" est une roche siliceuse apparentée au silex, généralement de couleur claire, que l'on trouve dans les calcaires du jurassique.
Les dolines.
Une doline est une dépression de la surface d'un sol karstique. Sa présence témoigne de l'existence d'un conduit souterrain qui permet le drainage des eaux de surface vers les profondeurs.
Les limonites et les nodules ferreux de la can de l'Hospitalet.
Les sols calcaires de la can de l'Hospitalet sont relativement riches en fer.
Les terra rossa, ou "Terres rouges".
Au moment des labours sur les causses et la can de l'Hospitalet, la terre rougeâtre qui permet la culture attire l'oeil sur le fond des dolines.
Les tétines de Balmegouse.
Au pied de la can des Combes, des reliefs étonnants
Sols polygonaux sur la Can de L'Hospitalet.
En 1960, P. Marcelin et P. Rutten signalent l'existence, sur la Can de l'Hospitalet, de sols polygonaux, ou polygones de pierre.
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