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"Sacré mont Blanc"
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Marc Lemonnier
La can de l'Hospitalet
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Le mégalithisme

Le mégalithisme est une forme d'architecture primitive utilisant d'importantes structures de pierre, dont les principales formes sont les dolmens, les menhirs et les cromlechs.

Il a été pratiqué dans toute l'Europe, essentiellement aux époques finales du néolithique (de 4500 à 2000 ans avant JC). En Cévennes et autour de la can de l'Hospitalet il est un peu plus tardif, on estime qu'il a débuté vers -2500 pour finir vers -1800 environ, il correspond avec la période appellée âge du cuivre ou chalcolithique.

Il y a souvent une confusion entre l'art mégalithique et les Celtes, probablement à mettre en partie sur le dos d'Obélix : on imagine volontier nos célèbres gaulois comme les dresseurs de menhirs et bâtisseurs de domens. Mais à l'arrivée des Celtes en Europe occidentale, (période de l'âge du fer, vers -800), la période de mégalithisme actif était terminée depuis plus de 1000 ans ! S'ils ne les ont pas dressés, les celtes  ont par contre souvent réutilisé les différentes sortes de mégalithes pour d'autres besoins (dolmens réutilisés pour inhumer des morts, menhirs ou cromlechs pour pratiquer des cultes...).

Pour beaucoup d'entre nous le mégalithisme évoque la Bretagne, les alignements de Carnac... Il est vrai que le mégalithisme y est particulièrement développé, et souvent très impressionnant, avec ses menhirs et ses dolments géants. Mais le sud de la France, et tout particulièrement la Lozère, sont également particulièrement bien pourvus en monuments certes de tailles plus modestes, mais en grandes quatités. Le mont Lozère, avec le champ de menhirs des bondons, les causses...

Dans ce contexte, la can de l'Hospitalet et finalement relativement pauvre en mégalithisme, avec un seul et unique dolmen et quelques dizaines de menhirs seulement.

01/05/2008
07/09/2011
Les premières transhumances Stations préhistoriques de la Can de l'Hospitalet et du Causse Méjan (Lozère)
A lire dans cette rubrique
La can de l'Hospitalet avant l'homme.
A partir de quelle époque peut-on parler de Can ? La question est moins évidente qu'il n'y paraît.
La formation de la can de l'Hospitalet et des grands causses.
Avant le jurassique (-200 millions d'années), il n'y a pas de calcaire dans la région. Un vaste bassin existe entre différents massifs cristallins : Aubrac, Margeride, Cévennes, Rouergue... Il est rempli d'eau.
L'émergence de l'homme.
Quelques jalons sur le chemin qui a mené à l'apparition de l'homo sapiens sapiens sur cette Terre
La domestication du mouton.
Le mouton a été domestiqué vers le VIIème ou VIIIème millénaire, au proche orient, à partir d'une espèce locale, le mouton sauvage.
La migration saisonnière des animaux sauvages avant l'histoire.
Bien qu'on ne dispose pas à ce jour de traces tangibles d'un tel phénomène, plusieurs historiens émettent l'hypothèse que la transhumance, aujourd'hui menée par l'homme, n'a pourtant pas été initiée par l'homme, mais par les animaux eux-mêmes.
Le mégalithisme.
Le mégalithisme est une forme d'architecture primitive utilisant d'importantes structures de pierre, dont les principales formes sont les dolmens, les menhirs et les cromlechs.
Le mésolithique.
Le mésolithique (-10.000 à - 6.000 ans) est l"âge moyen de la pierre". La dernière glaciation, très rigoureuse, vient de se terminer.
Le néolithique.
Le néolithique (âge nouveau de la pierre) désigne la période s'étendant entre -6000 et -2500 ans durant laquelle se développe une nouvelle technique de fabrication des objets de pierre dure : le polissage, d'abord utilisé pour les parures puis pour affiner des tranchants, améliorant ainsi l'efficacité des outils.
Le paléolithique.
Paléolithique signifie "Age ancien de la pierre". Cette période s'est étalée de -3 millions d'années jusqu'à - 10.000 ans. Elle débute avec l'apparition du genre "homo" en Afrique
Les premières transhumances.
Vers -10.000 ans ou un peu plus récemment, voilà la situation supposée : dans les zones à tendance aride du pied de certains massifs montagneux (en particulier autour du bassin méditerranéen), des herbivores sauvages (concentrons nous ici sur les ovidés) ont pris l'habitude d'effectuer des migrations saisonnières pour aller chercher des herbages mieux fournis durant la saison sèche.
Les premiers hommes sur la can de l'Hospitalet et en Cévennes.
Aux époques pré et proto-historiques, les Cévennes apparaissent comme un quasi no man's land entre plusieurs zones très richement dotées en traces d'habitats humains : les grands causses et les garrigues
Les traces de dinosaure de Saint Laurent.
Les premiers utilisateurs connus du castelas de Saint Laurent de Trèves sont des dinosaures de l'espèce "grallator minusculus" dont on peut voir les traces sur le plateau.
Stations préhistoriques de la Can de l'Hospitalet et du Causse Méjan (Lozère).
Article écrit par Camille Hugues et Michel Lorblanchet à l'occasion du Congrès préhistorique de France, XIXème session, Auvergne, 1969 (1972)
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